По разным данным, до 90% людей, переживших ампутацию конечности, испытывают фантомные ощущения и боли в утраченной ноге или руке.

Эти ощущения могут носить широкий спектр проявлений и включать как фантомные ощущения жестикуляции и подергивания, так и просто болезненные ощущения и даже чувство подъема тяжестей.

Пациенту в то же время может показаться, что фантомная конечность на месте, но она короче здоровой или находится в неестественном положении. Такие ощущения могут усиливаться при изменении погоды и в состоянии стресса.

Особенно сильно влияет на фантомное ощущение утраченной конечности морозная погода.

Со временем после операции фантомные боли постепенно проходят, но не у всех пациентов, поэтому проблема избавления от них является важной составляющей процесса реабилитации.

Причина появления фантомных болей или ощущений

Одна из наиболее состоятельных гипотез лежит в том, что фантомное ощущение, в том числе боль, связано с повреждением нервных волокон, которые со временем врастают в соединительную ткань рубца и формируют некорректно работающие нервные окончания, вызывающие такие искаженные фантомные ощущения.

Другая теория базируется на том, что после ампутации реорганизуется соматосенсорная кора самого головного мозга. Это приводит к тому, что участок мозга, отвечавший за осознанную иннервацию утраченной конечности, постепенно переориентируется на сигналы от других участков тела. Но по восприятию это все равно похоже именно на боль или тактильные ощущения в утраченной конечности.

Еще одна гипотеза, связывающая проблему фантомных болей напрямую с головным мозгом, гласит, что ранее обрабатывающий сигналы от утраченной руки или ноги участок мозга, переходит в неактивное состояние. Он больше не посылает сигналов, приводящих ее в движение – но иногда происходит случайное возбуждение этих нейронов, и человеку кажется, что он шевелит отсутствующими пальцами, что ампутированная нога чешется или болит. Такое случайное возбуждение происходит и у здоровых людей, но обычно маскируется нормальной нервной деятельностью, проявляясь максимум небольшим тиком. После ампутации маскировки больше нет, и случайное возбуждение начинает носить выраженный характер. 

Что делать с фантомными ощущениями в ампутированной конечности?

Исходя из описанной выше причины возникновения фантомных болей, учеными был предложен метод лечения проблемы.

На культе устанавливались электроды, которые перехватывали нейронные сигналы, идущие к отсутствующей конечности, и передавали их компьютеру. Этот компьютер создает виртуальную копию руки или ноги, и пациенты, видя свою конечность в виртуальной реальности, могут ею «управлять», формируя новые нейронные связи. Благодаря этому случайные сигналы перестают играть доминирующую роль в возбуждении как моторных, так и болевых нейронов, идущих к и от ампутированной конечности. Вероятно, в перспективе эта методика будет важна и для протезирования бионическими протезами.

Пока же чаще используются более традиционные методики избавления от фантомных болей и ощущений в ампутированной конечности. Они включают лекарственную терапию и физиотерапию, в том числе массаж и иглоукалывание. Медикаментозное лечение само по себе имеет ограниченную эффективность, для достижения эффекта его следует сочетать с другими подходами.

Один из интересных подходов, который показывает хорошие результаты и не требует особых затрат – применение зеркального бокса. Это коробка, одна из стенок которой зеркальная, а верх отсутствует. В стенке, перпендикулярной зеркальной, сделано отверстие, в которую нужно засунуть здоровую руку. Таким образом, пациент видит зеркальное отражение здоровой руки, воспринимая его в качестве отсутствующей. Благодаря этому у пациента появляется возможность «двигать» ампутированной рукой, снимая наиболее болезненные положения. Метод применим и для лечения фантомного ощущения в ампутированной ноге, просто потребуется большее по размерам зеркало.

Хотя этот метод на научном уровне исследован довольно слабо, в терапии фантомных болей он применяется довольно успешно. Некоторым пациентам достаточно нескольких или более сеансов, чтобы полностью избавиться от ощущений в ампутированной конечности, другим приходится применять его периодически при ощущениях зажатости или болезненности. Метод дает хорошие результаты и в ситуации с восстановлением после инсультов и травм позвоночника – и при этом является невероятно простым; сконструировать такой зеркальный бокс можно даже в домашних условиях.